January 8th, 2014

Молочная революция и начало животноводства

В 1970-ых гг. археолог Питер Богуцкий раскапывал участок каменного века в плодородных равнинах центральной Польши. Люди, которые жили там приблизительно 7 000 лет назад, были среди первых фермеров центральной Европы, и они оставили после себя фрагменты глиняной посуды, усеянной крошечными отверстиями. Все выглядело, как если бы глину сосуда перед обжигом много раз проткнули соломенными лучинами.

Богуцкий нашел в литературе другие примеры древней перфорированной глиняной посуды. “Они были настолько необычны, что люди почти всегда включали их в публикации,” говорит Богуцкий, теперь работающий в университете Принстона в Нью-Джерси. Что-то похожее его друг использовал для того, чтобы натереть сыр, поэтому он полагал, что глиняная посуда этого типа как-то могла быть связана с сыроделием. Но у него не было никакого способа проверить его идею.

Тайна черепков сохранялась до 2011 г., когда М. Роффе-Сальку проанализировала жирные остатки, сохраненные в глине. Роффе-Сальку, геохимик в университете Бристоля, нашла следы жиров молока - свидетельство, что ранние фермеры использовали такую глиняную посуду как решето, чтобы отделить жирные частицы молока от жидкой сыворотки. Это делает польские реликвии самым старым известным свидетельством сыроделия в мире.

Во время нового ледникового периода молоко было токсином для взрослых, потому что, в отличие от детей, они не вырабатывали фермент, который разлагал лактозу в молоке. Однако приблизительно 11 000 лет назад, когда сельское хозяйство начало вытеснять охоту и собирательство на Ближнем Востоке, пастухи рогатого скота узнали, как уменьшить лактозу в молочных продуктах до приемлемого уровня, взбивая молоко, чтобы сделать из него сыр или простоквашу. Несколько тысяч лет спустя, в Европе распространилась генетическая мутация, которая дала людям способность переваривать лактозу и пить молоко. Эта адаптация открыла богатый новый источник пищи, которая поддерживала силы при неурожаях.

Эта двухступенчатая революция молока, возможно, была главным фактором, способствовавшим заселению Европы группами фермеров и пастухов с Ближнего Востока. “Они действительно быстро распространяются по Северной Европе с археологической точки зрения,” говорит М. Томас, популяционный генетик в Университетском Колледже Лондон. Та волна эмиграции оставила устойчивый отпечаток на Европе, где, в отличие от многих других областей мира, большинство людей сегодня могут усваивать молоко. “Могло случиться так, что большая пропорция современных европейцев происходит от первых толерантных к лактозе фермеров в Европе,” говорит Томас.

Collapse )